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14.03.2019

Inicio del tratamiento práctico para la eliminación del vanadio del agua potable en Alemania

El metal tóxico vanadio se encuentra de forma natural disuelto en aguas subterráneas en distintas regiones del mundo. En Alemania, por ejemplo, se ha detectado en los últimos años un aumento local del nivel de vanadio en el agua potable cerca de la zona de la cuenca del Saar (Sarre), que comprende algunas zonas de Rheinland-Pfalz (Renania-Palatinado) hasta el norte de Saarland (Sarre).

Por el momento no existe ningún valor límite para el vanadio ni en la Directiva europea sobre el agua potable ni en los valores orientativos del agua potable proporcionados por la OMS. En Alemania la Agencia Federal de Medio Ambiente ha establecido un valor orientativo toxicológico para humanos justificado de 4 μg/L y un valor máximo de intervención de 20 μg/L de vanadio en el agua potable. Es de esperar que en un futuro se introduzca también un valor límite correspondiente en la Ordenanza sobre el agua potable. Esto significa que los proveedores de agua afectados deberán tomar medidas para tratar adicionalmente el agua potable.

El vanadio está presente en las aguas subterráneas naturales y oxigenadas normalmente en forma de anión de vanadatos pentavalente, que tiene una fuerte similitud química con el arseniato y el fosfato y que, por lo tanto, puede eliminarse muy bien del agua mediante la adsorción selectiva en hidróxidos de hierro.

Durante los últimos años el hidróxido de hierro granulado (GEH®) ha sido probado en varias pruebas piloto en plantas hidráulicas en Alemania y ha demostrado una extraordinaria capacidad de adsorción frente al vanadio. Desde enero de 2019 se está realizando en la planta de tratamiento del agua del municipio de Daun, Vulkaneifel la prueba ampliada de eficacia (PAE) de GEH® para la eliminación de vanadio. Bajo la supervisión de la autoridad sanitaria de Daun y de la Agencia Federal de Medio Ambiente Alemana (UBA), se tratan en la práctica hasta 650 m3 de agua potable al día con dos filtros de adsorción GEH® que funcionan en paralelo (cada uno con 1,5 t GEH® 102 ). La concentración de vanadio en el agua bruta de aproximadamente 30 μg/L se elimina con éxito por debajo del límite de detección.

Una vez finalizada con éxito la prueba de eficacia ampliada (PAE) y la posterior fase de prueba general, cabe suponer que el hidróxido de hierro granulado será aprobado por las autoridades como producto de tratamiento para la eliminación del vanadio.

 

La página web de la Agencia Federal de Medio Ambiente Alemana ofrece información sobre la lista de materiales de procesamiento y tratamientos de desinfección de acuerdo con el Art. 11 de la Ordenanza de Agua Potable:

https://www.umweltbundesamt.de/themen/wasser/trinkwasser/rechtliche-grundlagen-empfehlungen-regelwerk/aufbereitungsstoffe-desinfektionsverfahren-ss-11

En el 2017 la Asociación Alemana de Gas y Agua (DVGW) - Centro tecnológico del agua (TZW) de Karlsruhe llevó a cabo una búsqueda bibliográfica sobre la técnica de tratamientos de la eliminación del vanadio del agua potable. El informe de la investigación (Número de proyecto de investigación W 201704) puede adquirirse en la editorial wvgw-Verlag en el siguiente link:

https://shop.wvgw.de/Produkt-Katalog/DVGW-Regelwerk/DVGW-Regelwerk-Wasser/Informationen/Forschungsbericht-W-201704